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We Need Jesus


A reflection for the 3rd Sunday, Easter, Year B. The readings are Acts 3:13-15, 17-19; Psalm 4, 1 John 2:1-5a and Luke 24:35-48.

We have three readings and I have three words for you: Three readings and three words: Ignorance, Knowledge and Understanding.

But first, I have a few questions. We’ll start with the bonus question so you have time to think about it: Who, this past week, said, “Oh, we need Jesus”? Think about that and we’ll get back to that later.

Next question: When is the Feast of the Annunciation?

If you said March 25th you are correct. 100 points. But do you know what day was March 25th this year? If you said, Palm Sunday, you are correct again. 200 points. So we didn’t celebrate the Feast of the Annunciation on Palm Sunday. For 500 points, do you know when it was celebrated? If you said last Monday, April 9, correct once again. Now for the big one, 1000 points, on April 9th, Feast of the Annunciation, Pope Francis released a document: What is it called? If you said Gaudete et Exsultate, you are correct yet again!

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Un grano de trigo….

Esto lo escribi en el 2004.

Esta mañana nuestro hijo entró a nuestra recámara, triste porque algo que había construido se habia desarmado.

Ese niño era yo – tratando tanto de agarrarse a los momentos – tratando tanto de quedarse niño para siempre – de no tener que nunca crecer…

“Está bien” le dijo mi esposa, “Puedes arreglarlo. Puedes volverlo a construir”. “No!” dijo él, “fué muy difícil contruirlo”. Fue muy difícil.

Y asi es… tratamos tanto de descubrir quienes somos, adonde cabemos en el mundo, donde pertenecemos… tratamos de conocer las reglas – pero estas siguen cambiando – el mundo sigue cambiando – nosotros seguimos cambiando no importa cuanto tratamos de quedarnos igual.

“Padre, si quieres, aparta de mi esta prueba. Sin embargo, que no se haga mi voluntad sino la tuya.”

Mi vida ha estado llena de finales y comienzos; inviernos y primaveras: dejar mi país, ir a la universidad, buscar trabajo, casarme, tener hijos… estos hijos que contínuamente me recuerdan mis comienzos…. Estos hijos que contínuamente me recuerdan que no soy perfecto, que necesito ayuda – que necesito a Dios…

“Padre, en tus manos encomiendo mi espíritu…”

Y cada dia, la vida está llena de pequeñas luchas: pequeños desiertos, pequeñas agonías, pequeñas crucificciones, pequeñas muertes – muertes, que son tan necesarias para hacer brotar la vida nueva.

“De cierto os digo, que si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, queda solo; pero si muere, lleva mucho fruto.”

Y… ¿cómo le enseño esto a mis hijos? ¿Cómo puedo ayudarles a que todo sea más fácil? Cuando comienzan a sentirse cómodos, los transplantamos – nos mudamos y los enviamos a una escuela nueva. ¿Cómo puedo ayudarlos a sentirse seguros y al mismo tiempo ayudarlos a aceptar que el cambio es inevitable – que el cambio es necesario…

“Está bien”, dije, “tenías que desarmarlo para guardarlo de todas maneras.” “Pero fué difícil construirlo” dijo, ahora llorando. “Tienes que desarmarlo para construir algo nuevo” le dijo mi esposa.

Es el desarmar que duele tanto – que da tanto miedo. Y es solo ahora que comienzo a darme cuenta que yo nunca soy yo en ningún momento – sino que siempre estoy en lo eterno: siempre cambiando. Eso es lo que es dificil enseñar: que la vida es cambio, el cambio es crecer; el crecer es amor; el amor es Dios y Dios…. Dios es vida.

“Fué dificil,” decía, una y otra y otra vez, llorando mientras lo tenía en mis brazos. Eso es todo lo que podiamos hacer: ayudarlo a sentirse seguro apesar de la pequeña muerte que acababa de ocurrir. “Sí, fué dificil”, dije, “vamos a construir algo nuevo.” y con eso, una nueva vida comenzó…

Serving those who serve us

Christ Healing a Leper, Rembrandt Harmensz. van Rijn, c. 1650 – c. 1655

A reflection for the 6th Sunday, Ordinary Time, B.
The readings are Leviticus 13:1-2, 44-46, Psalm 32, Corinthians 10:31–11:1 and Mark 1:40-45.

One of the things that I like about the Gospel of Mark is that there are so many healings. Jesus heals a lot of people. Two weeks ago he expelled a demon from a man in the synagogue – so he heals our spiritual illness. Last week he healed Simon’s mother-in-law – so he heals our spiritual illness. Today he heals a leper.

So Jesus heals us spiritually and he heals us physically. And even though leprosy is a physical disease, the truth is that leprosy was a social disease, because lepers, and anyone with a skin condition or ailment (as we heard in today’s first reading), was treated as an outcast. That’s why Jesus tells him to go show himself to the priest. That’s how he could get re-integrated into the community.

So Jesus heals our spiritual illness; He heals our physical illness and He heals our social illness: He brings us back into the community.
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Go call someone

John the Baptist pointing at Christ on The Appearance of Christ Before the People by Alexander Andreyevich Ivanov, 1837–1857. Wikipedia. Public Domain.

A reflection for the 2nd Sunday, Ordinary Time, year B. The readings are Samuel 3:3b-10, 19; Psalm 40; 1 Corinthians 6:13c–15a, 17–20 and John 1:35-42.

Have you heard of the relic of St. Francis Xavier that’s touring Canada? For the whole month of January (2018), it will be traveling to most major Canadian cities. Most of the time relics are a piece of bone or hair. In this case it’s a bit weird ’cause it’s his arm. It’s particularly interesting because St. Francis Xavier is incorrupt – that means that his body has not decomposed, even though he died in 1552. The Church takes incorruption as a sign of holiness. Learn more about the tour at https://cco.ca/relic/.

The reason why I’m bringing him up is that when Francis was in university – he was Spanish, but went to the University of Paris – his roommate was another Spaniard, a guy named Ignatius: St. Ignatius!

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